Un économiste discute de «l’ère glaciaire économique» et des perspectives post COVID-19 dans le webinaire de l’ALA

NEW YORK – Quand l'économie va rebondir, comment les élections affecteront le pays et d'autres sujets ont été discutés par un économiste lors d'un récent webinaire de l'American Lighting Association.

«Nous sommes à un moment charnière», a déclaré Bernard Baumohl, économiste en chef mondial, The Economic Outlook Group, et conférencier pour la conférence 2020 de l'ALA en septembre. «Nous sommes entrés dans un gel économique, une sorte de période glaciaire économique pour le moment. . . Tout dans l'économie est maintenant en jeu; cela rend les prévisions incroyablement difficiles », mais des décisions doivent encore être prises quotidiennement.

L’économie commencera à se rétablir une fois que le virus ne posera plus de menace majeure pour la santé, qu’il soit réduit ou éliminé, a-t-il déclaré. "Ce ne seront pas les politiques monétaires ou fiscales qui détermineront cela, ce sera le virus et la rapidité avec laquelle nous trouverons un vaccin et des médicaments thérapeutiques."

Cela dépendra également du moment où les infections virales et les taux de mortalité atteindront leur pic, allant d'un scénario optimiste de fin de printemps / été à un scénario désastreux où ils atteindront un pic au premier semestre 2021. Le groupe des perspectives économiques a calculé ses prévisions sur la base d'une option intermédiaire, qui montre que le virus culminera à la fin de l'été ou à l'automne de cette année, et que les médicaments antiviraux et les vaccins deviendront disponibles d'ici la fin de l'année; ce scénario montre également que l'économie américaine pourrait afficher une croissance de 2,8% pour le second semestre, alors que le PIB pour 2020 serait de -5,0%.

Le deuxième facteur déterminant sur l'économie sera de savoir qui remportera l'élection présidentielle plus tard cette année, l'ancien vice-président Joe Biden ou le président Donald Trump. Baumohl a ajouté que celui qui gagnera aura vraisemblablement une «longue queue» et que le parti politique remportera le scrutin, y compris la majorité à la Chambre et au Sénat.

Basé «uniquement sur une analyse économique», car The Economic Outlook Group est non partisan, Baumohl a déclaré qu'il prédit que Biden remportera l'élection, sur la base des sondages actuels de Reuters, RealClearPolitics et 538.com, entre autres. Avec Biden comme président, la firme estime la croissance annuelle du PIB réel de 2,7% en 2021 et de 3,8% en 2022. Il a noté que d'autres prévisionnistes prédisent de plus grands sauts dans la croissance du PIB, mais il n'est pas d'accord, car les gens seront prudents après COVID et les consommateurs voudront s'assurer que leurs emplois sont sécurisés, entre autres.

En outre, Baumohl s'attend à ce qu'une administration Biden investisse davantage dans l'éducation, la protection du climat et les infrastructures, et annule partiellement la loi fiscale de 2017, entraînant davantage de réductions d'impôts pour les ménages à revenu moyen et faible. Il y aura également «beaucoup plus de clarté sur les politiques commerciales et climatiques», y compris le retour des États-Unis à l'Accord de Paris sur le climat. De plus, «l’économie mondiale se redressera également, car il y aura moins d’incertitude sur le commerce [and] tarifs. "

Baumohl a également détaillé ce qui pourrait arriver si Trump remportait un deuxième mandat. Si tel est le cas, il prévoit une croissance annuelle du PIB réel de 2,3% pour 2021 et 2,8% pour 2022. De plus, comme Trump ne cherchera pas à être réélu, il ne sera pas «contraint par des pressions politiques» et tentera plutôt «d'essayer pour forger son héritage », à la fois en relançant l'économie américaine et en continuant« à adopter une position ferme envers la Chine ». De nouveaux tarifs et sanctions pourraient être imposés à la Chine, et pourraient également concerner l'Europe et d'autres pays, a-t-il dit, et cela pourrait avoir "un effet de suppression sur les dépenses des entreprises". Baumohl a déclaré que Trump ne reconduirait probablement pas Jerome Powell à la présidence de la Fed en 2022, ce qui pourrait bouleverser les marchés financiers. En outre, les tensions géopolitiques vont empirer avec l'Iran, la Corée du Nord, le Venezuela et la mer de Chine méridionale, a-t-il déclaré.

L'économie mondiale post COVID-19 connaîtra des changements majeurs, a déclaré Baumohl. Par exemple, de nombreuses entreprises examineront leurs chaînes d'approvisionnement pour voir si elles peuvent devenir moins dépendantes de la production en Chine. Cependant, a déclaré Baumohl, de nombreux autres pays n'ont pas les travailleurs qualifiés, l'équipement et peut-être l'infrastructure dont la Chine dispose, de sorte que cette option ne fonctionnera pas toujours, surtout si les États-Unis imposent plus tard des tarifs à ces autres pays.

Avant COVID-19, il y avait déjà eu un mouvement de délaissement de la production en Chine vers d'autres pays, a-t-il dit. L'année dernière, les exportations de la Chine vers les États-Unis ont baissé de 18%, alors qu'elles étaient en hausse de 35% pour le Vietnam, de 18% pour Taïwan et de 6% pour l'Inde, citant des chiffres du département américain du Commerce.

Baumohl a ajouté que cela pourrait inspirer un passage à la délocalisation, car les coûts d'expédition et de main-d'œuvre chinoise ont augmenté, compensant certains des avantages de la production de biens là-bas, bien qu'il reste à voir si les consommateurs paieront plus pour des produits fabriqués aux États-Unis.

Les autres changements post-COVID-19 comprendront l'échec de nombreuses petites et moyennes entreprises; les politiques de voyages d'affaires, y compris la réduction des voyages non essentiels; des changements dans la psychologie humaine, notamment en évitant les poignées de main et en effectuant des paiements numériquement plutôt qu'avec du papier-monnaie et autres.

Baumohl recommande aux entreprises de se soumettre à des tests de résistance rigoureux pour découvrir leurs vulnérabilités, afin qu'elles puissent planifier ce qu'elles doivent faire en cas de catastrophe telle qu'une panne de courant systématique ou autre chose. Apple, par exemple, dépend à 100% des énergies renouvelables, donc si une panne de courant devait se produire, tous ses bureaux, magasins et usines de fabrication aux États-Unis seraient également toujours opérationnels, a-t-il déclaré.

En outre, «chaque entreprise, quelle que soit son activité, est une entreprise de technologie», ce qui rend indispensable la sécurisation de la cybersécurité. Il a même suggéré de contacter une firme de cybersécurité réputée pour lui demander de pirater le système pour voir où se trouvent les vulnérabilités. Il a également suggéré que les entreprises disposent d'une équipe géopolitique qui comprend la politique et les risques dans les domaines où elle exerce ses activités à l'échelle mondiale.

"Les chocs exogènes deviendront plus courants et plus conséquents", a déclaré Baumohl.

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