NRF: La saison des fêtes peut donner quelques jokers

Washington – L’économiste en chef de la National Retail Federation (NRF) est plutôt optimiste quant aux ventes de vacances 2020, avec quelques réserves.

Dans la revue économique mensuelle de la NRF, Jack Kleinhenz a comparé le travail de prévision des perspectives de vacances de l’organisation à l’assemblage d’un puzzle sans toutes les pièces.

« Terminer un puzzle est très probable étant donné la patience, avoir toutes les pièces et avoir l’image sur la boîte pour guider l’assemblage », a déclaré Kleinhenz. «Mais ce n’est pas la même chose lorsque l’on tente d’intégrer des éléments de l’économie dans l’environnement actuel. Beaucoup de pièces manquent. »

L’économie globale et les niveaux de dépenses de consommation montrent des signes encourageants qui devraient se prolonger au quatrième trimestre, a-t-il déclaré, mais les taux d’infection au COVID-19 créent de l’incertitude.

«Le test consiste à savoir si les dépenses de consommation seront maintenues au milieu de pièces de puzzle génériques, notamment des surprises politiques, des élections et une résurgence du virus.»

Les chèques de relance de 1 200 $ émis par le gouvernement au printemps dernier et les prestations améliorées pour les chômeurs ont contribué à augmenter les dépenses, a-t-il noté. Les deux sont maintenant dans le rétroviseur, et seulement environ la moitié des 22,2 millions d’emplois perdus en mars et avril ont été remplacés. Une reprise économique complète n’est pas probable avant 2022, a-t-il déclaré dans le rapport.

S’il devait y avoir une deuxième vague de COVID-19 et que le Congrès ne parvient pas à fournir un nouveau soutien budgétaire, il pourrait y avoir une «accélération économique» entraînant un ralentissement de la croissance des dépenses ou même une contraction des dépenses, a déclaré Kleinhenz.

Malgré cet avertissement, il existe «des preuves solides indiquant un résultat meilleur que prévu» au cours du troisième trimestre qui vient de se terminer. Les dépenses au détail et le logement se sont fortement redressés, les ventes de maisons stimulées par les faibles taux d’intérêt qui ont stimulé les ventes des détaillants de rénovation, de meubles et d’appareils électroménagers. »

Bien que la croissance de l’emploi ralentisse, elle reste positive et les consommateurs ont économisé une partie de leurs chèques de relance et de leurs allocations de chômage. La confiance des consommateurs reste inférieure aux niveaux d’avant la pandémie, mais s’améliore, les ménages étant optimistes quant aux conditions actuelles et aux attentes futures.