Notes de la route: En attendant de reprendre la route

Avez-vous entendu le vieil homme de Willie Nelson, "On the Road Again?" Sinon, vous devriez l'entendre au moins une fois.

Mais, attention, il pourrait jouer encore et encore dans votre tête comme il a joué dans le mien ces dernières semaines. À ce jour, si vous vous êtes abrité sur place, vous vous sentez probablement comme nous, prêt à reprendre "Sur la route".

Récemment, je me suis souvenu de notre voyage de mars à la Nouvelle-Orléans pour le HPBExpo. Nous avons commencé à le planifier fin 2019, et l'un de mes objectifs était de trouver une véritable expérience culinaire en Louisiane. Comme Willie le dit dans sa chanson, "Je vais dans des endroits où je ne suis jamais allé, je vois des choses que je ne reverrai peut-être jamais », c'était le plan.

Nous avons touché le jackpot lorsque tous les signes nous ont amenés à dîner à Upperline. Le jour de Thanksgiving, alors que nous voyagions pour voir ma famille, je parcourais l'un de mes magazines préférés lorsque le premier panneau est apparu. Il y avait un article accrocheur sur la charmante JoAnn Clevenger et son restaurant nommé par James Beard Award, Upperline.

Ce même jour, tout en partageant nos plans de voyage pour 2020, deux membres de la famille ont insisté pour que si nous ne faisions rien d'autre dans la ville, nous devions visiter Upperline. Ils ne savaient pas que trente minutes plus tôt j'étais dans la voiture pour la première fois, mais je l'ai mentionné. Je l'ai compté comme signe numéro deux.

Début janvier, le troisième panneau m'a surpris. Je lisais un livre que Tim m'a donné pour Noël, par un écrivain du sud bien-aimé, Rick Bragg. Dans ce document, Rick a fait référence à Upperline comme l'un des grands restaurants de ce monde, et c'est ce qu'il a fait. J'étais déterminé à partir. Alors, j'ai composé le restaurant Upperline, et devinez qui a répondu au téléphone? JoAnn. Nous avons eu une conversation agréable, j'ai réservé une table pour deux et chaque fois que je pensais à notre voyage, tout ce que je pouvais faire était d'entendre la voix douce de JoAnn et de rêver du pouding au pain que j'avais lu et entendu.

La marche s'est déroulée et nous commençions à entendre des gens annuler leur voyage à l'HPBExpo. Nous savions que nous devions y aller, alors nous sommes restés concentrés sur le travail à faire et sur nos plans pour profiter d'un peu de NOLA. Mercredi, à notre arrivée, nous avons visité le magnifique Garden District et nous sommes promenés dans la rue Bourbon, juste parce que vous devriez. Jeudi, nous avons apprécié la bonne participation au spectacle et le repas tant attendu ce soir-là à Upperline.

JoAnn était vraiment, comme on dit dans le Sud, "l'hôtesse avec le plus!" Elle avait un rire contagieux et une chaleur à son sujet qui était authentique et invitante. Je lui ai pris un exemplaire du livre de Rick Bragg et, sur son insistance, je l'ai humblement signé. Je lui ai aussi confirmé que l’évaluation de Upperline par Rick était en effet correcte. Un mot pour les sages, son pudding au pain vaut le détour à la Nouvelle-Orléans!

Tout au long du voyage, il y avait peu de signes que le monde tel que nous le connaissions commençait à changer. Il y avait les petits désinfectants pour les mains qui ont été distribués lors de l'inscription et les bosses de coude maladroites à ne pas oublier au lieu des poignées de main et des câlins. Enfin, il y avait le sentiment très étrange que j'avais samedi matin alors que nous nous tenions dans une rue étrangement calme devant notre hôtel en attendant notre trajet vers l'aéroport. Pendant que nous attendions, le portier marchait rapidement en attrapant le signe du valet de chambre.

"Vous sortez d'ici juste à temps", dit-il d'une voix inquiète. "Le patron m'a juste dit d'arrêter le service de voiturier et toute notre ville est sur le point de fermer également."

Ce petit moment au coin de la rue sera à jamais un moment déterminant pour Tim et moi quant au moment où le monde a changé. Je parie que vous pouvez penser à votre propre moment déterminant. Il est difficile d'imaginer à quoi ressembleront nos voyages à l'avenir, mais je sais que nous serons tous prêts le moment venu et que nous l'apprécierons peut-être comme nous ne l'avons pas fait auparavant.

Jusqu'à la prochaine fois, restez en sécurité et chérissez le temps que vous passez avec votre famille, vos amis et vos partenaires commerciaux, que ce soit en vous abritant sur place ou sur la route.

Jamie Wood rejoint son mari Tim sur la route avec Southwood Marketing Inc. Contactez-la à jamie@southwoodmarketing.com et écoutez plus de ses histoires sur la route à www.mysouthernstories.com.