Le marché d’Atlanta continue de rebondir

Même les écrans sont entrés en scène en ce qui concerne les mesures de sécurité.

Le marché du cadeau et de la maison d’Atlanta de la semaine dernière ici, le deuxième grand salon commercial de la nouvelle année, a poursuivi un modèle de retour lent mais régulier des marchés physiques dans l’industrie.

Alors que la fréquentation se situait probablement autour de la barre des 50%, les exposants travaillant sur le salon ont indiqué que les détaillants venaient de bonnes saisons de vacances et avaient besoin de produits pour le printemps et tout au long de l’année. La plupart des exposants ont déclaré être entrés dans la semaine du salon avec des attentes modestes qui avaient été étonnamment dépassées dans de nombreux cas.

Les masques étaient la garde-robe standard de tous ceux qui travaillaient au salon des cadeaux et de la maison d’Atlanta la semaine dernière.

Mais clairement le métier des salons reste un travail en cours comme en témoigne l’activité dans les halls d’AmericasMart:

  • Les précautions en matière de santé et de sécurité étaient au centre des préoccupations avec le port de masques, les contrôles de température et les stations de désinfection des mains beaucoup plus répandus que les sacs fourre-tout, les démonstrations de produits et les barres de mimosa.
  • L’activité d’achat, comme c’était le cas à Dallas, était la plus forte dans les catégories de produits au foyer comme les réceptions à la maison, l’extérieur, les ustensiles de cuisine et le commerce toujours omniprésent des bougies.
  • Les acheteurs et les vendeurs continuaient de réinventer le processus d’exposition avec des sessions de vente vidéo, des prises de commandes électroniques et des affichages et des agencements de salles d’exposition plus espacés.
  • La fréquentation s’est concentrée sur la catégorie des détaillants spécialisés indépendants, car la plupart des grandes entreprises ont encore des interdictions de déplacement professionnel empêchant leurs employés d’assister à des salons professionnels.

«Nos clients sont prêts, désireux et capables de faire leurs achats, et nous sommes heureux de les voir ici», a déclaré Peter Schauben, directeur de la grande agence commerciale régionale Appelman-Schauben. Il a déclaré que les détaillants présents sur le marché ont fait état de meilleurs résultats que prévu et même d’excellents résultats de fin d’année, ce qui les a placés en position d’acheter de manière agressive de nouvelles marchandises.

Il a ajouté que fournir une atmosphère où les clients se sentaient en sécurité était une clé pour attirer les participants du marché et que, comme toujours, sa présentation dans la salle d’exposition devait être créative et forte pour créer des opportunités d’achat.

«Jusqu’à présent, les choses vont mieux que prévu», a déclaré Jesse James, président de l’agence de vente multi-lignes Aesthetic Movement, le troisième jour de l’émission la semaine dernière. «Nous ne savions vraiment pas dans quoi nous allions en fonction de l’année dernière», et comme beaucoup de salles d’exposition, il a recruté moins de personnel que les années précédentes pour gérer l’espace. Dans certaines salles d’exposition, les entreprises ont déclaré qu’elles avaient besoin de plus d’aide pour gérer la rédaction des commandes, une agréable surprise.

«Nos attentes pour le salon étaient modérées», a déclaré Andy Bjork, directeur des ventes d’Ivystone, qui représente un grand nombre de lignes de cadeaux et de maisons. «Notre propre attente était de présenter une émission en toute sécurité», et il a déclaré que l’agence le faisait avec de nouvelles mesures et processus, y compris une utilisation accrue de la vente de vidéos. «Ce sont des essais et des erreurs.»

La fréquentation était plus forte que l’été dernier, mais toujours à environ 50% par rapport aux niveaux historiques.

Bjork a déclaré que l’activité d’achat était forte parmi les participants au salon, qui étaient pour la plupart des indépendants. James of Aesthetic Movement, comme Bjork et d’autres, a souligné que les produits «à la maison» comme la cuisine, la cuisine et la pâtisserie étaient de grands acteurs et a déclaré que les produits de plein air commençaient également à se vendre davantage en prévision d’un temps plus chaud.

Pour la plupart chez AmericasMart, c’était toujours différent mais moins différent que lors de son dernier marché en août dernier. «Nous sommes sur le chemin du retour, et c’était un pas de géant sur cette route», a déclaré Bob Maricich, PDG des centres de marché internationaux, propriétaires et exploitants du marché. « Je dirais qu’en matière de cadeaux et d’ameublement, nous sommes à mi-chemin. »

Alors même qu’IMC développe sa propre plate-forme de commande virtuelle sous la marque Juniper, dont le lancement est prévu ce printemps, Maricich a déclaré que le besoin de marchés physiques n’avait pas diminué et que les participants au salon d’Atlanta s’en étaient rendu compte. «Les acheteurs et les vendeurs sont réalistes quant à notre situation actuelle, mais avec les mesures de sécurité améliorées que nous avons mises en place, il y a un réel sentiment d’optimisme maintenant.»