La première année dépasse les attentes pour la ressource extérieure D2C

Le nouveau tapis gris d’Outer est présenté dans cette salle d’exposition de quartier à côté de son canapé.

Un peu plus d’un an après son lancement initial, la ressource de mobilier d’extérieur D2C, Outer, a beaucoup à célébrer, y compris ce qu’elle considère comme une année de ventes phénoménale et plusieurs nouvelles entreprises, malgré les essais liés au COVID-19.

«Ce n’était pas ce à quoi nous nous attendions de l’année, pas ce que tout le monde attendait, mais nous avons pu apprendre et prospérer», a déclaré Terry Lin, co-fondateur et directeur de la conception de la startup basée à Los Angeles.

Janvier et février 2020 ont permis à l’entreprise de bien démarrer l’année. Au cours des deux mois, Outer a dépassé ses prévisions de ventes, mais les verrouillages obligatoires de mars ont frappé Outer avec un énorme choc, tout comme le reste des États-Unis.

« La première semaine s’est déroulée, et je pense que nous étions tous si confus, mais nous avons également pensé que nous devrions espérer le mieux, et puis les choses sont devenues très calmes », a déclaré Lin. « Notre vitesse d’exécution a soudainement ralenti, et nous nous demandions: » Faut-il repenser? «  »

Mais la situation désastreuse s’est inversée à nouveau au cours de la semaine suivante, alors que les consommateurs se sont adaptés à leur nouvelle situation de vie à la maison et ont commencé à passer des commandes. À la troisième semaine de gestion des arrêts et des troubles liés au COVID-19, Outer avait triplé sa production et battu ses prévisions. Au début de l’année, la société avait prévu un inventaire en stock suffisant pour durer jusqu’en mai, mais il était sorti début avril avec la nouvelle poussée de quarantaine.

Outer, qui produit la plupart de ses meubles en Chine dans une usine appartenant à la famille du co-fondateur et PDG Jiake Liu, a également eu de la chance en matière de réapprovisionnement. L’usine n’a pas rencontré de problèmes majeurs en embauchant des tisserands supplémentaires et d’autres employés de fabrication dans sa région pour pousser plus de production, et Outer a pu augmenter considérablement la production assez facilement, bien que les délais pour les clients aient encore jusqu’à six semaines, un problème pour Outer. rattrapé en août.

«Nous craignions que cela ait un impact sur notre conversion parce que les gens ne pouvaient tout simplement pas obtenir le produit, mais cela avait en fait très peu d’impact, et c’est probablement parce que tout le monde autour de nous était également en rupture de stock», a expliqué Lin.

Mais suivre la demande n’était pas le seul problème auquel Outer a dû faire face pendant cette période. Alors que le format d’achat en ligne de la société D2C était parfait pour les commandes d’arrêt et la distanciation sociale, l’une de ses offres les plus uniques, son modèle de salle d’exposition de quartier, faisait face à des défis uniques.

Capitalisant sur l’essor de l’économie du partage, le même modèle utilisé par des entreprises comme Uber, AirBnB et plus encore, les salles d’exposition de quartier d’Outer utilisent les produits et les espaces extérieurs de vrais clients comme salle d’exposition au lieu d’un lieu de vente au détail traditionnel.

Pour que cela fonctionne, Outer paie ses clients existants pour planifier une heure pour que les clients potentiels viennent dans leur jardin et voient le produit Outer. Les hôtes, qui demandent que leurs espaces extérieurs soient utilisés comme salle d’exposition de quartier, sont rémunérés en fonction de leur temps, indépendamment du fait qu’un client potentiel effectue ou non un achat. Et pendant que les visiteurs sont dans leur arrière-cour, les hôtes agissent en tant que vendeurs d’Outer, ayant une conversation ouverte avec chaque visiteur sur les produits d’Outer et répondant aux questions comme ils le peuvent.

Le programme est incroyablement efficace, a déclaré Lin, car les gens adorent entendre de vrais clients, et il permet à Outer d’économiser énormément de temps et d’argent car il s’efforce d’étendre sa présence sur de nombreux marchés différents. Déjà, à peine un an plus tard, l’entreprise dispose d’une centaine de salles d’exposition dans tout le pays – ce qui serait presque impossible à faire en si peu de temps avec un magasin de détail traditionnel.

«Disons qu’il faut huit mois et 100 000 dollars pour construire un magasin physique», a déclaré Lin l’année dernière à propos du modèle de salle d’exposition du quartier. «Combien d’années faudrait-il alors pour avoir une petite présence dans tout le pays? Nous ne serions pas en mesure de rivaliser à l’échelle que nous souhaitons aimer. »

Mais le programme de showroom de quartier a été en grande partie suspendu pendant COVID-19, un fait que l’entreprise a pu surmonter grâce à ses hôtes de showroom coopératifs et à une connexion WiFi. Les hôtes ont de beaux espaces extérieurs, a expliqué Lin, et beaucoup sont heureux de fournir à Outer du matériel marketing et d’accueillir des visites de salles d’exposition virtuelles – tout comme de nombreuses salles d’exposition traditionnelles de brique et de mortier ont choisi de le faire pendant les fermetures d’État.

Dans certains cas, des clients potentiels ont encore pu venir voir une salle d’exposition de quartier. Dans le Tennessee, un hôte externe a proposé de rester à l’intérieur pendant toute la visite d’un client potentiel dans sa cour, et cela s’est si bien passé que l’hôte et le visiteur (qui a finalement fait un achat avec Outer) ont contacté Lin pour dire que les deux avaient fait prévoit de sortir une fois les restrictions COVID-19 levées.

«Ce sont les types d’expériences qui nous intéressent, les liens avec la communauté», a déclaré Lin en riant. «Et donc nous leur avons dit que lorsque vous vous réunissez enfin, votre réunion est sur Outer.

En juin, la société a célébré une énorme victoire pour son avenir: 4,3 millions de dollars de fonds levés dans le cadre d’un investissement dirigé par Mucker Capital. Le financement et l’expertise offerts par ses plus de 40 investisseurs, selon un communiqué de la société, seront utilisés pour «lancer de nouveaux produits innovants et élargir davantage les salles d’exposition de quartier, ce qui, selon nous, changera la façon dont les consommateurs achètent des meubles, en particulier dans un monde post-COVID-19. »

Et maintenant que la société a rattrapé ses commandes et surmonté bon nombre des défis initiaux posés par COVID-10, Lin s’est dit ravi de tenir cette promesse et de capitaliser sur l’élan créé par l’intérêt croissant des consommateurs pour la vie en plein air créé par la quarantaine par sort le premier nouveau produit d’Outer depuis son ouverture: les tapis.

Ayant démarré son activité l’année dernière avec seulement une petite sélection de sièges de salon en osier recyclable et en métal enduit de poudre sous la forme d’un canapé, d’une causeuse et d’un ensemble de chaises sans accoudoirs, Lin a déclaré que l’expansion était importante pour la marque pour de nombreuses raisons en ce moment.

«Sur le plan commercial, nous devons prouver à nous-mêmes et à nos investisseurs que nous ne sommes pas qu’un poney à un tour. Passer de zéro à un est difficile, mais passer d’une entreprise à plusieurs produits est vraiment difficile. »

Du côté des clients, Lin a déclaré que c’était quelque chose que les gens leur avaient demandé de faire, mais que l’entreprise avait pris son temps pour plusieurs raisons.

Selon Lin, Outer a de nombreuses extensions de produits en cours, mais il travaille consciemment pour ne publier qu’un produit dont ils peuvent améliorer la conception ou l’utilisation pour ses clients.

Multi

gris

Le sable

Et la société a trouvé tout cela et plus encore dans sa dernière introduction, déployée sur le site d’Outer à la mi-septembre de cette année. La nouvelle collection de tapis d’extérieur durables – disponibles en gris, sable et multi – est fabriquée à partir de plastique 100% recyclé et offre la nettoyabilité et l’innovation que Lin dit Outer recherchait.

«L’une des choses les plus importantes que nous ayons toujours faites en ce qui concerne ce que notre étoile du nord pense des quatre éléments de ce que nous aimerions faire lorsque nous développons un nouveau produit. «Pour le canapé Outer, c’était la protection, la durabilité, la durabilité et le confort, et quand nous pensons à de nouveaux produits, c’est le filtre que nous le mettons.

Lin a également ajouté qu’il était important d’introduire un produit qui fonctionnait dans l’arène des salons extérieurs, la «pièce» avec laquelle il a été lancé en 2019.

«Vous avez vraiment deux catégories en plein air: salle à manger et salon. Entrer dans une autre catégorie avant d’avoir compris ou terminé la première n’a pas de sens », a-t-il expliqué. «Le dîner peut attendre. Nous avons commencé avec les pièces maîtresses du salon extérieur, et maintenant ce que nous voulons faire, c’est construire autour de lui.

Ainsi, Outer a choisi de privilégier les tapis avant un autre élément d’accent de salon, comme une table basse ou une table d’appoint, car il s’intègre dans l’autre «départ nord» de l’entreprise; cela leur a donné une chance d’innover dans une optique durable, créant finalement un produit recyclé avec un cycle de vie plus long que de nombreux autres tapis d’extérieur.

Fabriqués à partir de plastique PET recyclé, les tapis incluent des numéros sur son emballage (441, 882 et 1188) qui reflètent le nombre total de bouteilles en plastique utilisées pour fabriquer chaque tapis. Les chiffres correspondent à la taille du tapis, donc environ 441 bouteilles composent la taille de pied 5 × 8, 882 pour la taille 8 × 10 pieds et 1188 pour la taille 9 × 12 pieds.

Chaque tapis a été conçu avec un aspect neutre et un motif à chevrons subtile pour s’assurer qu’il peut s’adapter à une variété de styles de conception – le gardant utile aux consommateurs et hors de la décharge plus longtemps. De plus, sachant que les tapis d’extérieur se salissent, le tapis est tissé pour empêcher la saleté et les débri de s’accumuler aussi souvent que dans un tapis à poils, et le motif à chevrons mouchetés a été choisi en partie pour dissimuler la saleté et les taches parmi son effet tramé.

«Ce n’est vraiment que le début de nouveaux produits pour nous, mais c’était absolument la bonne chose pour commencer», a déclaré Lin. «Nous voulons toujours présenter des produits qui offrent à nos clients quelque chose de nouveau, quelque chose de mieux conçu, et c’est ce que nos tapis offrent. … C’était formidable d’apporter quelque chose de nouveau aux consommateurs après une année comme celle-ci.