HPMA: baisse de 60% de la fréquentation du marché de pointe en octobre

POINT ÉLEVÉ – Les premières estimations de la High Point Market Authority montrent que le trafic sur le marché jusqu’à lundi était entre 35% et 40% de ce qu’il était l’automne dernier, ce qui rend le taux de participation à l’événement de neuf jours meilleur que prévu pour de nombreux exposants.

Tirée en grande partie des données des scanners sur place, l’estimation de 35% est basée sur la présence d’individus sur le marché par rapport à octobre 2019. L’estimation de 40% est basée sur le nombre d’entreprises sur ce marché par rapport à octobre dernier, ce que les responsables ont déclaré le marché le plus fréquenté au cours des 12 dernières années.

Une mise à jour sur la participation jusqu’à mercredi – le dernier jour de l’événement du 13 au 21 octobre – est attendue plus tard dans la semaine.

Cependant, les premières estimations, présentées au conseil d’administration de la HPMA mercredi, montrent à quoi s’attendre dans l’ensemble, car ces chiffres définitifs sont compilés. De nombreux exposants interrogés par Furniture Today sur le marché ont également déclaré qu’ils s’attendaient à ce que la fréquentation se situe entre 15% et 50% de la fréquentation normale.

Selon les données fournies à l’autorité de marché, la fréquentation de la côte ouest était la plus faible – comme prévu – à 25% par rapport à l’année dernière, tandis que le Midwest et le sud-ouest étaient meilleurs que prévu à 34%. La fréquentation du sud-est, principalement du trafic au volant qui comprenait des acheteurs de Caroline du Nord et de Virginie, était la plus élevée avec 50%, tandis que le trafic du nord-est était de 28%.

Les responsables ont attribué la faible fréquentation de cette région aux restrictions de quarantaine dans plusieurs États du Nord-Est. En outre, la Caroline du Nord était considérée par 11 États – dont neuf à l’est du Mississippi – comme un point chaud pour les cas de COVID-19.

«La hot list est devenue un réel problème en termes d’acheteurs et de représentants arrivant sur le marché», a déclaré Tom Conley, président et chef de la direction de la High Point Market Authority. «Nous pensions que ce serait un marché du drive-in et cela s’est avéré être le cas.»

Les responsables des autorités de marché ont rapporté que les protocoles – y compris la distanciation sociale et le port de masques faciaux – ont été très peu repoussés par les participants. Les participants acceptaient également les contrôles de santé quotidiens dans les bâtiments individuels et les tentes entre Showplace et l’International Home Furnishings Center.

Parmi les participants, 17 ont déclaré avoir des symptômes et l’un d’eux était positif au COVID-19.

«Nous avions mis en place des processus pour les ramener à leur lieu de résidence et prendre des mesures pour s’assurer qu’ils rentrent chez eux en toute sécurité», a déclaré Tammy Covington Nagem, directrice des opérations de la High Point Market Authority, ajoutant que deux autres personnes testées à l’extérieur les dépistages de santé du marché ont été «soignés de manière très professionnelle».

Les responsables ont noté que la fréquentation globale du marché a également été affectée par la forte fréquentation des Premarket en septembre, l’un des premiers marchés les plus forts depuis des années, et peut-être par l’événement pop-up en juin, qui était le premier événement après le marché annulé d’avril où les acheteurs pouvaient voir physiquement de nouveaux produit.

«Je pense que l’impact a été considérable en termes de personnes qui ont assisté à ces événements», a noté Conley.

Un défi majeur – en particulier lié au financement reçu en fonction de l’impact économique global du marché – est que l’autorité de marché n’a pas la capacité de saisir des données sur la participation des acheteurs à ces événements. À l’avenir, il espère capturer des données d’événements émergents tels que l’événement prévu du premier mardi destiné principalement aux détaillants physiques qui souhaitent visiter les salles d’exposition le premier mardi de chaque mois, ainsi que High Point by Design, qui designers cibles.

«Nous devons trouver un moyen de capturer ces données», a déclaré Conley, à propos de l’importance du financement de la ville et de l’État.
Il a également noté qu’il voyait une augmentation des emplacements pour les visites de salles d’exposition virtuelles.

«Chaque semaine, je reçois un e-mail de quelqu’un qui veut faire un salon virtuel ou permettre aux gens d’entrer virtuellement dans leurs salles d’exposition», a déclaré Conley. «Nous ne pouvons pas aller dans cette direction à mon avis. Il s’agit d’un salon professionnel interentreprises fondé sur trois principes: le produit, le réseautage et l’éducation. … Voilà ce qu’est ce marché et ce sont des choses qui feront avancer le marché. »

Mais il a ajouté qu’avec la baisse du nombre de magasins physiques et la diminution du nombre de représentants, «le nombre de personnes qui fréquentent le High Point Market diminuera à moins que nous ne puissions trouver des moyens d’amener ces personnes ici de manière continue. Si vous ajoutez les aspects économiques de High Point by Design et First Tuesday et que vous combinez cela avec le marché, vous finissez par ajouter un et un et un, et cela peut ajouter jusqu’à cinq ou six en termes d’impact économique. « 

Et bien que le marché de neuf jours ait été un exercice d’épuisement pour beaucoup – y compris l’auteur d’une lettre malheureuse que Conley a lue au marché – les responsables disent que le calendrier a aidé à répartir la fréquentation et à convaincre tout le monde, des fonctionnaires de l’État aux participants au marché, le marché essayait de gardez tout le monde aussi en sécurité que possible.

«Neuf jours ont été un fardeau, et nous nous battrons pour ne plus avoir à recommencer», a déclaré Dudley Moore, président du conseil d’administration. «Nous ferons de notre mieux pour revenir à une longueur de marché plus gérable.»

Cela dit, le plan pour aller de l’avant est de reprendre un calendrier de marché de cinq jours en avril 2021. Mais les responsables ont convenu que High Point peut combiner l’expérience du marché avec les autres événements pour en faire une destination plus longue toute l’année.

«Si nous pouvons améliorer l’expérience, cela affectera la participation globale», a déclaré Moore. «Si les gens du sud-est, des États-Unis et du monde entier reconnaissent High Point pour ce qu’il est, qui est une destination design,… c’est ce que nous devons vendre. À la fin de la journée, le High Point Market évoluera en quelque chose d’autre que ce qu’il est. Ce sera toujours un événement deux fois par an, mais ce sera aussi plus une destination toute l’année. Le net / net est qu’il va grandir. »