Héritage de conception: Souvenir d'Ann Gish

Ann Gish Phillips, fondatrice et PDG de la marque de literie, de linge de maison et de meubles Ann Gish, est décédée le mois dernier dans sa maison de campagne à North Salem, New York. Elle avait 70 ans.

La nouvelle de la mort d’Ann parvint aux bureaux de un vendredi après-midi. Cela a été un choc total, une réaction que nous entendions encore et encore dans les jours qui ont suivi. L’appel est venu de la fille d’Ann, Jane Gish. «Elle souffre d’un cancer du poumon depuis environ deux ans. Les choses semblaient bien se passer, mais elle s'est aggravée il y a quelques semaines. Je vais envoyer plus de détails au cours du week-end. "

C'était beaucoup à traiter. Ann était une dynamo: intelligente, créative, belle, drôle, sage et elle avait un passé coloré et exotique (pour moi). Je n’étais pas au courant de ses secrets: une fille de Californie, une décoratrice d’intérieur, une plantation de canne à sucre à la Barbade, dans l’Upper West Side, une productrice de télévision, un chef, une créatrice de textiles et un styliste. C’était des choses que je ne connaissais pas et sur lesquelles je voulais en savoir plus: comment elle jonglait avec son travail et sa famille, cette affaire à la Barbade, comment elle avait rencontré son mari David, ses voyages dans le monde, ses techniques de couture de la soie et sa place au monde. elle a toujours réussi à ressembler à un million de dollars.

Lors de ma dernière visite dans son magnifique magasin et studio à Manhattan, nous avons rencontré les maris des uns des autres, et Ann nous a emmenés visiter son entrepôt et son nouvel agrandissement.

Nous avons parlé du travail, de la politique, de la courtepointe, de la pêche à la mouche, des soutiens-gorge de sport, de Chico, de la couleur des cheveux, des enfants et des sœurs. Je sais maintenant que lors de cette visite, Ann n’avait que deux mois pour traiter son diagnostic de cancer du poumon.

Je l'ai encore vue quelques fois par la suite, dans ses salles d'exposition à Atlanta et à High Point, où elle était toujours aussi occupée, belle et audacieuse. Comment ai-je manqué ça?

Certaines des réponses étaient dans la note de Jane qui est arrivée dans ma boîte aux lettres quelques jours après notre appel téléphonique: «C’était quelque chose que Ann a choisi de faire en privé. Sa maladie était très stable depuis un certain temps, il y a plusieurs semaines. Son décès est survenu plus tôt et beaucoup plus rapidement que prévu, mais elle s'est déroulée sans douleur ni peur et avec courage. Après son diagnostic, elle a continué à travailler parce qu'elle aimait ce qu'elle faisait. Elle sentait qu'elle avait encore beaucoup à concevoir, à créer, à créer. Nous avons planifié plusieurs années pour les futures collections. Elle était vraiment prolifique. ”

Oui, ce qu'elle était.

Au même moment, Ann s'occupait du cancer, dirigeait une entreprise, concevait des textiles et du mobilier (ses collections Global Views), et accueillait une nouvelle petite-fille, elle travaillait sur un plan de relève. Ce plan inclurait notamment la passation de la direction à Jane, la fermeture du magasin de New York, le déplacement de la base d’exploitation et de l’entreposage de la société à une superficie de 11 000 pieds carrés. à West Springfield, dans le Massachusetts, avant d’ouvrir une nouvelle salle d’exposition à Manhattan.

Les affaires se sont poursuivies comme d'habitude pendant plusieurs cycles de marché supplémentaires, l'état de santé de celle-ci n'étant connu que par quelques-uns. L'un de ceux-ci était Josh Jarboe, vice-président de Four Hands, une amie proche qui décrit Ann comme une personne qui "a abordé la vie et le design sans crainte, explorant sans cesse de nouvelles expressions de la beauté, du luxe et du confort" à travers son travail. "Ann a abordé le cancer avec la même intrépidité", a-t-il ajouté. «Sa résolution était solide et sa conviction profonde en sa capacité à vaincre la maintenait dynamique et optimiste tout au long de ses traitements. Son sens de l'humour, sa clarté au milieu du chaos et son esprit courageux n'ont jamais été entassés. Jusqu'à la fin, Ann était Ann.

Ann était également une épouse, une mère et une grand-mère, laissant derrière elle – en plus de Jane – son mari et partenaire commercial depuis 20 ans, David Phillips, ses fils Noah et Theo Rubinstein, ses beaux-enfants Ben et Chiara Phillips et six petits-enfants.

Ann Gish dans son magasin à New York en 2011

Le mois dernier à New York, j'ai rencontré Jane pour parler de sa mère, de l'entreprise et de son nouveau rôle. Elle et son mari Kris, qui se sont également joints à nous, étaient à quelques jours à peine d'emballer leurs jeunes fils et de s'installer dans une nouvelle maison à Northampton, dans le Massachusetts, près du nouveau siège social d'Ann Gish Inc.

Naturellement, très émue et très professionnelle envers sa mère, les émotions et le comportement de Jane étaient ceux d’une jeune femme en deuil. Comme nous étions dans un restaurant, j'ai fait de mon mieux pour réduire au minimum les observations évoquant des réminiscences et des larmes, mais j'aimais beaucoup sa mère et c'était difficile. Au début de notre déjeuner de trois heures, cependant, j’ai réalisé qu’il existait un moyen infaillible de faire briller les yeux de Jane: la faire parler de la société. J’ai aussi réalisé qu’Ann n’était pas la seule à avoir fait des projets au cours des deux dernières années et qu’elle avait quitté son entreprise entre des mains très compétentes.

Jane a commencé à travailler chez Ann Gish après avoir obtenu un diplôme en linguistique de l'Université de New York (avec la plus grande distinction), «sans compter l'estampillage des enveloppes dans son bureau à l'âge de 12 ans», a-t-elle récemment déclaré au New York Times. Elle est titulaire d'un doctorat en droit de la faculté de droit de la City University of New York, où elle a été rédactrice en chef de Law Review et présidente du programme Contemplative Urban Lawyering et de l'Organisation des étudiantes en droit. De plus, Jane est une courtière immobilière autorisée et a passé plusieurs années à titre de chercheuse professionnelle, de rédactrice et de propriétaire d’entreprise (commerce de détail).

Ann avec son nouveau petit-fils en 2017

Depuis 2013, elle est directrice des opérations d’Ann Gish Inc., supervisant le siège et les entrepôts, le service clientèle, l’administration des données, la mise en page des catalogues et la publicité imprimée. Jane a également contribué à la production en usine, en fournissant des calendriers, des informations sur les sources d'approvisionnement et des échantillons, et en gérant les relations avec les principaux comptes de vente au détail, notamment Neiman Marcus, Marmaxx, Gilt Groupe, Haverty’s et Dillard’s.

Mon observation personnelle de ce jour-là était que Jane était prête à retourner au travail et était enthousiasmée par ce qui promettait d'être un avenir très prometteur pour Ann Gish Inc. «Nous avons eu le luxe de pouvoir planifier une entreprise sécurisée et organisée. transition, et maintenant nous savons quoi faire. "

Allons chercher là-bas. Comment est le nouvel endroit?

Jane Gish: Je suis heureuse de dire que le siège social était opérationnel vendredi dernier et que nous avons déjà commencé à expédier les commandes. Nous avons un quai de chargement, qui a été mon rêve personnel. Les personnes que nous avons embauchées sont formidables et dépassent toutes mes attentes – ce qui est très important, car ce sont les personnes qui créent l’entreprise, en particulier quand il s’agit d’une petite entreprise. Je suis prêt à passer au niveau supérieur, à trier la logistique et à revenir à la question de la société. Honnêtement, ma mère a fait beaucoup de choses.

On dirait que vous êtes très organisé.

JG: Oh oui. Nous avons eu beaucoup de temps pour planifier le déménagement, «au cas où quelque chose se produirait», vous savez. C’est un peu étrange de simplement (faire une pause)… Nous savions que cela allait arriver, nous avons élaboré un plan, nous l’avons mis en place et tout est fait pour maintenir la continuité.

Les valeurs de notre entreprise sont l’excellence du design, la qualité des produits, la prise en charge de vos clients et la création de partenariats. Chaque fois que nous rencontrons un problème, nous revenons à ces valeurs et cela dicte la réponse.

Quelle a été la réaction de l'industrie?

JG: Tout le monde a été très aimable et a apporté son soutien. La plupart des gens sont sous le choc parce qu’ils n’ont pas réalisé qu’elle était malade.

Une des choses qui a été vraiment agréable à découvrir, et je ne pense pas que ma mère ait réalisé, c’est que beaucoup de gens se sont sentis très soutenus par elle en ce qui concerne leurs propres objectifs et leurs rêves. "Oh, Ann m'a encouragée à faire ce changement, ou elle m'a donné ces bonnes idées, ou elle m'a aidé à travailler dans beaucoup de mon plan d'affaires …" Des choses comme ça.

Parce qu'elle était ma mère, j'ai toujours eu ça d'elle, et ça me semblait très normal. Mais il est bon de savoir que d’autres personnes l’ont aussi reçue. Je veux dire, je savais qu'elle était une pionnière dans le domaine du design et cela avait un impact très important: elle avait changé certaines des manières dont la literie était commercialisée et présentée, mais je ne connaissais pas le type d'impact personnel qu'elle avait sur tant de vies. . C’est formidable parce que cela aide les gens et que cela peut élever un secteur. Elle avait cette citation favorite: «Ton fantasme peut être ton objectif» et elle a vécu par là. Elle a fait exactement ce qu'elle voulait.

Elle a fait pas mal de choses, et vous aussi – avocat, permis immobilier, propriétaire de votre propre entreprise… comment êtes-vous autrement?

JG: Elle et moi adorons lire des romans policiers. À la fin d’une dure journée, nous disions parfois: «Vendons cette entreprise de literie et devenons des détectives privés.» Nous avions donc cette fausse entreprise appelée Elegant Investigations – j’ai même imprimé des cartes de visite. Vous savez, elle aurait probablement fait beaucoup plus de choses. C’est triste pour moi. Il lui en restait beaucoup.

Et vous avez une vie bien remplie en tant que mère qui travaille. Espérons que le déménagement aidera?

JG: Oui. Je ne ferai plus autant de trajets et d’énormes accessoires à Kris car rien ne serait possible sans un partenaire de soutien.

Peut-il vous rejoindre dans l'entreprise?

JG: Kris est un retouche photo très talentueux qui, pour ma mère, était sa version de mon mariage avec un médecin ou un dentiste. Elle était comme: «Oh! Ensuite, vous pourrez VRAIMENT nous aider. »Il a donc aidé avec beaucoup de nos photographies de mode de vie pour les publicités et autres. J'aimerais qu'il fasse plus de cela. De plus, l’une des choses que nous voulons commencer à faire au cours du dernier trimestre de 2019 ou certainement du premier trimestre de 2020 est la cartographie 3D, car la technologie textile est au rendez-vous – pour la rendre réaliste, et c’est un excellent moyen d’atteindre davantage de marchés.

Alors, utiliseriez-vous cela comme outil de marketing ou de design?

JG: Marketing. Cela nous permettrait, par exemple, de créer la carte d'un lit dans un tissu donné, puis de superposer différents tissus, arrière-plans, de modifier nos capacités de photographie… car redresser un lit prend énormément de temps. Je passe beaucoup de temps derrière un bateau à vapeur.

Qu'en est-il de la collection de meubles Ann Gish pour Global Views?

JG: À l’heure actuelle, il existe quatre collections: les deux raphias dorés (D’Oro et Argento) et dans Ellipse, il ya Ebony et Ivory, qui sont en cuir et en métal. Un lit sera ajouté à la collection Ellipse. Ann avait un talent intéressant pour assembler quelque chose de très haut et très bas, comme un raphia qui est plus organique, puis le dorer avec du lin… avoir les formes en ellipse sur les bancs, puis les tables de l'autre collection… les gens étaient comme «oh c'est tellement différent »et y réagissent vraiment.

Avez-vous quelque chose à dire sur les projets dans un proche avenir?

JG: À l’heure actuelle, nous allons continuer à nous appuyer sur beaucoup de choses déjà en cours. Je me sens très soutenu par tout le monde, ce qui est une excellente position. C’est un grand changement, et j’ai l’impression que je suis prêt, mais il est bon d’avoir des gens dans votre coin. S'appuyant sur le plan des ventes avec Derrick (Ricketts, directeur des ventes), l'organisation de la société avec David (Phillips, directeur financier) et les conceptions avec Patricia (Holley, concepteur de produits), voilà la clé de notre succès continu. De toute évidence, nous n’avons pas pu faire ce que nous voulions au cours des deux dernières années, mais la situation est différente maintenant. Nous avons beaucoup de bons ingrédients et je suis enthousiasmé par la nouvelle équipe du Massachusetts.

J'ai adoré travailler avec ma mère. Une partie de notre désir de continuer la société consiste à honorer son héritage et à nous connecter avec une grande partie de ce qu’elle était. Je sais qu'elle serait fière de ce que nous accomplirons.

Susan Dickenson est la rédactrice en chef de , où elle a passé plus de 10 ans à traiter de sujets d'actualité, de meilleures pratiques et de nouvelles concernant les segments de la fabrication, de la vente au détail et de la décoration d'intérieur de l'industrie de l'ameublement. Diplômé de l'UNC, Dickenson a passé 15 ans dans la région de Washington, DC, où il a écrit et effectué des recherches dans les secteurs public et privé. Après s'être installée dans son pays d'origine, la Caroline du Nord, en 2003, elle travaille en tant qu'écrivaine pour des publications locales et nationales sur des sujets d'intérêt général, d'affaires, de jardinage et de maison avant de rejoindre en 2006 en tant qu'éditrice.

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