Design extérieur, les designers s'épanouissent pendant la pandémie

Le design extérieur primé du Diana Apgar comprenait des espaces de cuisine, de restauration et de détente en plein air.

Les changements de mode de vie des consommateurs résultant du virus COVID-19 se révèlent être une aubaine pour l'industrie de l'ameublement, et cela n'est nulle part plus évident que dans le domaine du design extérieur. Les consommateurs de certaines régions du pays étant confinés chez eux au moment où la saison de plein air commençait, la catégorie a vu son activité augmenter considérablement.

Et tandis que la pandémie a obligé de nombreux magasins de meubles et de magasins spécialisés à fermer leurs portes tôt, la capacité de la communauté du design à travailler à distance et les concepteurs en tête-à-tête sont bien placés pour capitaliser sur l'intérêt accru des consommateurs pour la rénovation de leurs espaces extérieurs. En conséquence, les projets de conception extérieure se sont avérés un terrain fertile pour les concepteurs qui cherchent à satisfaire les clients qui échangent des vacances contre des séjours ou qui cherchent simplement à améliorer leur salle extérieure.

L’ameublement dans son ensemble a connu un essor cet été, car le temps accru des consommateurs à la maison a alimenté le désir de rafraîchir leurs espaces de vie. De plus, le déplacement des dépenses discrétionnaires des activités expérientielles comme les restaurants, les croisières, les théâtres et les événements sportifs, dont la plupart ont été fermés pour répondre aux exigences de distanciation sociale, a libéré des dollars supplémentaires pour les dépenses liées à la maison.

OASIS ARRIÈRE

Les réaménagements extérieurs ont bénéficié de l'avantage supplémentaire de fournir une échappatoire aux sentiments de confinement à la maison et constituent une alternative plus sûre pour ceux qui souhaitent toujours se divertir tout en respectant les directives de distance sociale recommandées. «Avec COVID-19, l'air frais et le fait d'être à l'extérieur sont plus bénéfiques que d'être à l'intérieur avec un groupe de personnes», a déclaré le designer Barclay Butera à Casual Living. «L'espace extérieur devient de plus en plus important.»

«La pandémie a servi de réinitialisation matérielle pour tout le monde», a expliqué la designer Libby Langdon. «Cela signifie passer à des choses plus simples, comme être dehors et passer du temps avec ses amis et sa famille. Qui sait ce qui se passera à l'automne? Nous ne pourrons peut-être rencontrer que des amis et de la famille à six pieds l'un de l'autre.

Selon les concepteurs, la pandémie contribue à façonner les choix de conception de l'arrière-cour des clients alors qu'ils cherchent à échapper au stress d'un engagement social réduit ou contraint et d'un climat économique et politique tendu. Beaucoup recherchent une oasis dans la cour arrière, un lieu de repos et de retraite tranquille qui reflète l'expérience de leur station balnéaire ou de leur escapade préférée.

Cela se traduit par des designs avec des palettes plus neutres et des motifs sobres, ainsi que des thèmes qui rappellent des temps plus sûrs et plus simples. «Mes nouveaux tissus parlent de cela et sont plus neutres, pacifiques», a déclaré Butera. «Il s’agit de créer un environnement plus confortable.

Même là où il y a de la couleur, c’est un bleu-gris acier pâle, et j’ai un look Palm Spring très rétro qui rappelle les années 50 et 60. Les couleurs vives sont très distrayantes en ce moment, car votre esprit va partout. "

PLUS DE CARACTÉRISTIQUES, FONCTION

Sur le plan fonctionnel, les conceptions d'extérieur intègrent des caractéristiques et des fonctions qui brouillent encore plus les frontières entre l'intérieur et l'extérieur que ces dernières années. Cela comprend la mise en jeu de plus d'électricité et même la création d'espaces extérieurs qui vont au-delà de leurs homologues intérieurs.

«Nous constatons une augmentation des cuisines extérieures», a déclaré Langdon, qui travaille actuellement sur un projet qui comprend un four à pizza extérieur. «Et je pense que les gens se tournent maintenant vers l'automne aussi et se rendent compte qu'ils peuvent prolonger la saison avec des appareils de chauffage ou des cheminées. Les gens n’ont jamais vraiment pensé à passer beaucoup de temps dehors à l’automne, mais je pense que cela va changer cette année. »

Avec de nombreuses dépenses habituelles provenant du budget familial en raison d'activités qui ne sont plus disponibles, du moins pour le moment, les concepteurs disent que les consommateurs choisissent d'investir ces dollars dans de meilleurs meubles et d'autres améliorations à leurs pièces extérieures.

«Nous avons ajouté une technologie qui rend l'espace plus convivial et plus confortable, ainsi que des meubles de meilleure qualité et plus luxueux», a déclaré Ryan Hughes, propriétaire de Ryan Hughes Design Build. «Nous voyons plus de jeux d'eau et de feu amusants, et les cuisines sont devenues beaucoup plus élaborées.»

Hughes a expliqué que son modèle d'entreprise est construit autour d'une conception à service complet qui comprend des piscines, des aménagements paysagers et d'autres éléments intégrés dans la cour arrière. Il n'est donc pas rare dans cet environnement que ses clients ajoutent des éléments tels que des échiquiers grandeur nature et des terrains de beach-volley, toutes les commodités qui aident les gens à réaligner leur style de vie autour de moins de voyages et plus de divertissement centré sur la maison.

Langdon a ajouté qu'un nouveau domaine qu'elle voyait cette année était l'exercice en plein air. Alors que de nombreux gymnases continuent d'être fermés en raison de la réglementation locale liée à la pandémie, les clients recherchent de nouvelles façons d'accommoder leurs routines d'exercice, et elle a noté que même au moment où ils commencent à rouvrir, cela pourrait être un nouveau domaine important pour la conception extérieure.

NOUVELLE FAÇON DE TRAVAILLER

L'un des projets extérieurs actuels de Libby Langdon comprend des sélections de produits individuels et des notes sur le placement des meubles.

Cependant, toute cette activité de conception renouvelée ne se fera pas sans modifications du processus. Les méthodes de consultation traditionnelles ont subi autant de rénovation que les arrière-cours des clients, Zoom et d'autres plates-formes de téléconférence remplaçant souvent les réunions en face à face, et même des visites de sites et des consultations en personne menées avec un nouvel accent sur la distanciation sociale.

«Zoom a été merveilleux et beaucoup de gens parlent bien avec nous de cette façon», a déclaré Diana Apgar, Designer de l'année 2020 de Decorating Den. «Nous devons encore prendre rendez-vous et y aller tôt ou tard, mais nous portons des masques et des gants pour mesurer et observer les espaces. Et nous devrons toujours le faire. "

L'un des projets extérieurs actuels de Libby Langdon comprend des sélections de produits individuels et des notes sur le placement des meubles.

Elle et d'autres ont noté que les consommateurs ont et continueront d'être obligés de toucher et de ressentir certains produits, et que l'objectif à l'avenir est de créer des processus et des conditions qui permettent aux clients de se sentir en sécurité tout en continuant à interagir avec le produit qui ils ont besoin. Les concepteurs ont également souligné que, contrairement aux environnements de vente au détail, une partie importante de leur travail consiste en des projets et des références répétées, ce qui signifie souvent que les clients ont déjà établi un niveau de confiance et de confort avec leur concepteur.

PRODUIT DISPONIBLE

Un domaine dans lequel les concepteurs sont confrontés aux mêmes contraintes que leurs homologues de détail aujourd'hui est la disponibilité des stocks. Alors que les fermetures ont initialement laissé de nombreux fabricants avec des stocks disponibles suite à des commandes au détail annulées ou retardées, le flux de consommateurs retournant au commerce de détail une fois que les magasins ont rouvert a laissé les fabricants du mal à remplir les pipelines et à réactiver la capacité de fabrication précédemment fermée ou réduite. .

«Le plus grand défi à l'heure actuelle est la disponibilité des marchandises», a déclaré M. Langdon. "En passant des commandes, nous avons eu le défi de devoir remplacer ou ressourcer plusieurs pièces."

Malgré les défis, les concepteurs disent presque universellement qu'ils s'attendent à ce que les ventes de cette année atteignent ou dépassent celles de l'année dernière, malgré les perturbations à court terme au début de la saison. Et l'une des clés de cela a été la stabilité du marché du logement. Decorating Den’s Apgar a noté que contrairement à 2008, qui a vu le

l’industrie et l’économie ont été dramatiquement touchées par une forte baisse du marché du logement, les défis sont cette fois de nature différente et, à ce jour, plus gérable.