Art Van stocke le rebranding et la réouverture en tant que Loves Furniture

ROYAL OAK, Mich. – Le nouveau propriétaire de 27 magasins Art Van, Levin et Wolf Furniture a confirmé mardi qu'il rouvrira les magasins sous le nom de Loves Furniture dans le cadre du déploiement initial d'une nouvelle marque de magasin de meubles.

Le PDG de Loves Furniture et ancien cadre d'Art Van, Matthew Damiani, a déclaré à Furniture Today que ces magasins, qui devraient ouvrir en douceur début juin, ne sont qu'un début. Loves prévoit «entre 200 millions et 300 millions de dollars de ventes annualisées pour la première année dans les 27 magasins, et prévoit d'augmenter encore davantage grâce à l'acquisition de plusieurs autres emplacements», a-t-il déclaré.

La semaine dernière, le tribunal des faillites américain de Wilmington, au Del., A approuvé la vente des stocks, des baux et de certains autres actifs de 27 magasins de l'ancien portefeuille Art Van Furniture à une filiale de la société de capital-investissement U.S.Assets pour 6,9 millions de dollars. Les magasins sont situés dans le Michigan, la Pennsylvanie, l'Ohio, l'Illinois, la Virginie et le Maryland. Vingt étaient d'anciens magasins Art Van et les sept autres étaient des magasins Levin et Wolf.

L'inventaire ne comprend pas les marchandises qui ont été achetées par d'anciens clients d'Art Van, et Damiani a déclaré que Loves travaillera avec le syndic dans le cas de faillite d'Art Van pour gérer ces articles de manière appropriée.

Dans un communiqué, Damiani a qualifié l'acquisition de «formidable jalon pour notre entreprise, nos associés et les communautés que nous servons». Il a ajouté plus tard que Loves Furniture ne serait pas «Art Van 2.0».

«Les clients se concentrent aujourd'hui plus que jamais sur le parcours d'achat et accordent de la valeur au service et à la simplicité. Cela commence par la façon dont vous vous connectez avec le client au début du processus de pré-achat, se poursuit dans l'expérience en ligne et en magasin, et se poursuit jusqu'à la livraison, le service et dans vos politiques et procédures », a-t-il déclaré.

"Nous pensons que nous mettons en place une expérience de bout en bout qui met le client au centre et s'aligne avec ce qu'il veut d'une meilleure manière que nos concurrents."

Le siège temporaire de Loves est actuellement installé à l'ancien emplacement d'Art Van à Royal Oak, Michigan, sur Woodward Ave., dans le métro de Détroit, mais le nouveau détaillant est en train de sécuriser un siège permanent dans la région. Tout compte fait, l'entreprise a embauché environ 30 personnes – la majorité d'anciens employés d'Art Van Furniture – et prévoit de passer bientôt à plus de 1 000 personnes.

Dans un communiqué, Loves a déclaré qu'il était possible de réembaucher des travailleurs qui ont récemment perdu leur emploi en raison de fermetures de magasins, et "à un moment difficile où de nombreuses entreprises cherchent à contracter, l'équipe Loves voit cela comme une opportunité de se développer".

Damiani, un vétéran de 20 ans de la vente au détail, a rejoint Art Van à la fin de 2017 en tant que vice-président des opérations d'entreprise et de l'expérience client après une longue carrière avec le grand magasin de bureau Staples. D'autres anciens dirigeants d'Art Van déjà à bord incluent Jennifer Sinha, vice-président directeur du merchandising, qui supervisait auparavant toutes les catégories de literie et de sommeil; Lindsay Loprest, ancien acheteur principal et maintenant acheteur principal de tissus d'ameublement, de cuir et de mouvement pour Loves; Chris Schollenberger, aujourd'hui directeur senior des magasins après une longue carrière chez Art Van; Judey Kalchik, directeur principal des opérations et de l'expérience en magasin et ancien directeur principal des opérations en magasin; et Kelly Breitenbecher, vice-président senior du numérique et de l'informatique, qui a brièvement travaillé pour Art Van après avoir occupé des postes de direction chez Pirch et Petco.

En outre, Mathew Eberhart, qui n'était pas auparavant affilié à Art Van, rejoint en tant que vice-président senior du marketing. Il a précédemment travaillé pour des sociétés telles que Adorama, Amazon et Bloomingdale’s.

Fondé plus tôt cette année par l'entrepreneur, l'investisseur et le PDG des actifs américains Jeff Love, Loves Furniture "cherche à se différencier par une expérience de magasinage plus personnalisée qui met le client au premier plan", a déclaré la société dans un communiqué.

"Notre mission est de fournir des produits élégants, des conseils authentiques et une expérience facile pour nos clients alors que nous construisons ensemble des espaces confortables", a déclaré Jeff Love. «Nous sommes impatients de commercialiser très prochainement une toute nouvelle offre de meubles et de matelas. Notre enthousiasme à ouvrir ces 27 sites n'est qu'un début, car nous recherchons déjà des opportunités de croissance et d'expansion de notre nouvelle marque avec une empreinte beaucoup plus grande.

Auparavant détenue par la société de capital-investissement Thomas H. Lee Partners, Art Van Furniture, 167 magasins, a déposé une demande de mise en faillite (Chapter 11) le 8 mars, à la suite d'une crise de liquidité et d'une tentative infructueuse d'injecter des capitaux supplémentaires dans l'entreprise. Beaucoup dans l'industrie, y compris d'anciens employés et fournisseurs d'Art Van, ont mis le blâme pour la chute de la société Top 100 sur les épaules de THL et notent le passé mouvementé du capital-investissement dans l'industrie.

Interrogé sur ce qui rend les actifs américains différents, Damiani a déclaré que, pour commencer, c'est une entreprise différente.

"Sans aborder la situation précédente, j'ai travaillé pour quatre groupes de capital-investissement dans le passé, tous avec des approches, des forces et des opportunités différentes", a-t-il déclaré. «Je pense que la situation actuelle est unique en ce sens que vous avez une équipe de propriété privée plus petite qui fonctionne plus comme une entreprise familiale qu'un groupe PE traditionnel. Ils s'y sont engagés comme un investissement à long terme.

«Pour l'exécution de la gestion, ils sont très investis dans le succès de l'entreprise, et ce qui est génial, c'est qu'ils accordent une grande valeur à l'expérience de notre équipe. Personnellement, Jeff a été très favorable à notre planification et nous permet de façonner l'approche de mise sur le marché. Autonomiser l'équipe et tirer parti de l'expertise est très important pour nous. »

Damiani a déclaré que Loves contournera diverses restrictions imposées par l'État sur les horaires de réouverture des magasins liés à la pandémie de COVID-19, mais l'objectif est de faire fonctionner les magasins rapidement et de "remettre un grand nombre de nos voisins talentueux au travail".

«Pour accélérer les efforts d'embauche locaux, la société… prévoit de lancer un lancement en douceur des magasins dans les semaines à venir et explore activement les options pour fournir aux clients des services à prix réduits et des achats de produits spéciaux menant à l'inauguration officielle.»

Le centre de distribution d'Art Van n'a pas été inclus dans l'acquisition. Damiani a déclaré que Loves est en train de développer ses capacités de chaîne d'approvisionnement, que le processus de planification de l'assortiment avec les fournisseurs est déjà en cours et que l'objectif est d'être opérationnel dans une installation de distribution dans les 90 prochains jours.

"Notre vision est de créer un monde où toutes les maisons sont remplies de bonheur, d'espoir et d'amour", a déclaré Damiani dans le communiqué. «Cela commence ici avec cet investissement initial, que nous prévoyons de développer dans les années à venir.»