Accent sur l’action: comment fabriquer un produit pendant une pandémie

LSA a été récompensée en avril par un deuxième prix de design pour sa collection de verrerie 100% recyclée Canopy, dont le produit soutient l’Eden Charity, un groupe éducatif ancré dans le développement durable.

Malgré les obstacles logistiques considérables et les maux de tête de l’année écoulée, le développement de produits d’ameublement pour la maison se poursuit à un rythme soutenu, selon certains fabricants.

Les acheteurs au détail ont été plus susceptibles de demander: «Qu’est-ce qui est en stock? sur l’habituel « Quoi de neuf? » alors que les vendeurs ont du mal à obtenir des matières premières et à sécuriser des conteneurs d’expédition et des emplacements portuaires hors de prix tout en faisant face, au moins au début de la pandémie, à des pénuries de main-d’œuvre tant au pays qu’à l’étranger en raison du COVID. Stanley Furniture a temporairement suspendu ses opérations nationales le mois dernier au milieu d’un arriéré croissant de commandes, a rapporté la publication sœur Furniture Today. Et environ 15% des exposants de Las Vegas n’ont pas ouvert leurs salles d’exposition pour le marché du mois dernier en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement, a déclaré International Market Centers.

Mais ces problèmes sont de moins en moins nombreux et ont apparemment frappé certains segments de l’ameublement plus durement que d’autres.

«Notre stratégie de développement de produits n’a pas changé en raison de la pandémie», a déclaré Justin Yeck, vice-président des ventes omnicanales, du marketing et de la conception chez Feizy. «Nous suivons constamment un calendrier de développement de produits glissant qui nous permet d’être flexibles en fonction de la date d’arrivée prévue du produit et de tenir compte de toutes les perturbations de la chaîne d’approvisionnement qui ont été fréquentes au cours de l’année écoulée.

«Je prévois que les marques qui n’ont pas présenté de nouveau produit pendant la pandémie tenteront de rattraper leur retard en lançant un nouveau produit; mais ce ne sera pas le cas pour nous », a poursuivi Yeck. «Nous avons continué à nous concentrer sur le développement continu des produits pendant la pandémie, ce qui nous a permis de maintenir notre calendrier régulier de lancements de produits et d’avoir rapidement des produits en stock pour les clients.»

À gauche: Le bol Cast Onyx de Phillips Collection est fabriqué à partir d’un composite de résine multicolore aux Philippines. À droite: Le lustre Queenbee Palm de Currey & Company a été conçu par Aviva Stanoff, qui a été inspiré par les endroits tropicaux qui aident à se calmer et à se ressourcer. L’équipe de conception de Currey assure le suivi et s’assure que chaque conception est faite selon les spécifications.

Currey & Company a également réussi à maintenir ses cycles habituels de développement de produits, mais en tenant compte de la pandémie.

«Nous avons l’habitude de travailler fréquemment un an à l’avance, en jonglant avec deux incréments de six mois de nouveaux articles, échantillons et designs en même temps. Tout cela dans le but d’être en stock dans les quatre semaines suivant l’introduction de chaque nouveau produit », a déclaré Pam Bailey, vice-présidente du développement et de la conception de produits. «Les choses ne sont vraiment pas si différentes aujourd’hui, en ce sens, car nous travaillons toujours sur deux incréments de six mois de produits en même temps, mais les délais sont beaucoup moins prévisibles en raison des défis en amont et en aval de la chaîne d’approvisionnement. tous liés au COVID-19. La taille de notre équipe s’est en fait élargie au cours de la dernière année, pour nous aider à mieux gérer ce processus. »

Comme la plupart des entreprises, LSA International, un studio de design basé à Londres qui fabrique de la vaisselle contemporaine en verre et en porcelaine en Europe, a été initialement entravé dans le développement de ses produits par des verrouillages COVID l’année dernière. «Nous avons connu un retard initial dans la production des échantillons en raison de restrictions liées au verrouillage, mais nous avons rapidement développé des moyens d’atténuer ce problème», a déclaré le directeur général Richard Smedley. «Nous nous concentrons encore plus sur le développement de produits dans la continuité et sur les produits dont les consommateurs ont besoin lorsqu’ils travaillent à domicile.»

Jason Phillips, vice-président de The Phillips Collection, a déclaré que si certaines entreprises hésitaient à lancer de nouveaux produits sur ce qu’il appelait des «marchés vides» cette année, son entreprise avait adopté l’approche inverse.

«Nous avons plus de temps pour analyser et prendre une profonde respiration et être plus attentifs à nos collections», a-t-il déclaré. Il utilise le temps supplémentaire qu’il a gagné en ne se déplaçant pas pour se consacrer au développement de produits. Mais le processus de développement de produits a été révisé, par nécessité. La société ne travaillera qu’avec des usines en qui elle peut avoir confiance de loin, a déclaré Phillips, un commentaire repris par d’autres fabricants.

«C’est tellement plus difficile de développer un produit à travers une photo», a-t-il déclaré. «Lorsque nous volons vers les usines, nous obtenons plus de rendement. Nous sommes également plus inspirés lorsque nous sommes sur le terrain. » Son père, le président et chef de la direction Mark Phillips, a pu faire un voyage à Bali en décembre avant que les restrictions de voyage ne se resserrent, mais il s’est ensuite retrouvé «coincé» là-bas. Les belles stations balnéaires de Bali étaient ambitieuses, mais c’était le seul voyage que quelqu’un de la société ait fait, a déclaré Jason Phillips.

L’équipe de conception est devenue plus avisée sur le travail à distance. « La chose Zoom ne fonctionne toujours pas avec les usines, mais nous avons trouvé de meilleures façons de communiquer », a déclaré Phillips, comme travailler dans les dossiers Google Drive et identifier les personnes de l’équipe de conception qui entretenaient des relations particulièrement bonnes avec usines individuelles. La société a également mis à niveau son logiciel informatique et son équipe est devenue plus informatisée en matière de technologie.

Currey & Company a également trouvé de nouvelles façons de faire avancer les choses en l’absence de visites d’usine, y compris des appels vidéo, des présentations pré-arrangées et beaucoup de temps passé avec ses équipes à l’étranger, a déclaré Bailey.

«Nous sommes des utilisateurs sérieux de Rhino et Solidwerks depuis des années», a-t-elle déclaré. «Ce qui a changé, c’est que nous passons plus de temps dans des conversations virtuelles sur les dessins, les conceptions et les échantillons en cours de développement, et que nous passons moins de temps sur le terrain à examiner physiquement nos échantillons.»

LSA s’est appuyée sur le prototypage rapide grâce à l’utilisation de la technologie d’impression 3D pour raccourcir les délais de développement de produits initiaux, a déclaré Smedley. «De plus, nous recherchons un nouveau logiciel qui permet à notre équipe de conception de travailler à distance tout en partageant et en mettant à jour des fichiers de conception volumineux en temps réel.»

Il est difficile de transmettre la couleur et la texture d’un produit via un écran d’ordinateur, a déclaré Dena French, qui supervise le développement des produits, entre autres responsabilités, pour A&B Home. «Nous avons dû poser une tonne de questions supplémentaires à ce sujet.» Elle a également appris à poser des questions sur le poids de chaque produit, car cela donnait aux acheteurs au détail une meilleure idée du poids d’un produit, comme une jardinière de jardin. «Comme je ne peux ni voir ni toucher, j’ai besoin du poids», a déclaré French. «Cela m’a beaucoup ouvert les yeux sur ce que le client recherchait.»

Ryne est l’un des plus récents ventilateurs de plafond d’extérieur de Progress Lighting.

Les nouvelles couleurs et finitions sont difficiles et nécessitent beaucoup de va-et-vient avec l’usine, a convenu Colleen Visage, vice-présidente de la gestion de la marque chez Progress Lighting, qui, comme A&B, dispose d’une équipe sur le terrain en Chine. Rien ne peut remplacer une réunion en face à face, et les corrections immédiates sur place sont difficiles à remplacer numériquement, a-t-elle déclaré. «Il y a beaucoup de variables qui entrent en jeu qui ne peuvent pas être tenues pour acquises.» La société travaillait avec des conceptions 3D avant COVID et a développé d’autres solutions technologiques de contournement. «C’est incroyable ce que vous pouvez faire avec les ordinateurs de nos jours», a-t-elle déclaré. Il a permis à l’entreprise d’aller de l’avant «à toute vitesse» et de lancer ses articles d’éclairage de manière saisonnière.

Au cours d’une année normale, les Français d’A & B se rendaient dans les usines de l’entreprise en Chine entre quatre et six fois par an, et chaque voyage pouvait se concentrer sur une seule catégorie de produits proposée par l’entreprise, ou pour repérer des partenaires fournisseurs potentiels à la Foire de Canton en avril. et octobre. «Mais bien sûr, nous n’avons pas voyagé.» Elle a utilisé Zoom « et tout ce qu’il fallait pour obtenir une réunion virtuelle avec l’usine. »

La société possède des bureaux à Xiamen et à Guangzhou, en Chine, avec des employés locaux de longue date qui assurent la liaison avec les usines. Et French, qui est basée en Californie, a pris l’habitude de programmer des réunions avec ses homologues chinois à 20h ou 21h son heure, ce qui serait le début d’une nouvelle journée en Chine.

Quant à savoir quand l’entreprise reprendra ses voyages en Chine, personne n’est sûr – il y a encore des incertitudes concernant les règles de quarantaine et peut-être un carnet de vaccination requis, mais French a déclaré: «Nous espérons certainement que dans cette année nous partirons.»

Phillips a déclaré que son agent local en Thaïlande envoie régulièrement les dernières nouvelles de la quarantaine de ce pays et que les jours de quarantaine requis sont passés de 14 jours à environ sept jusqu’à présent. «Quand ce sera à trois jours, nous envisagerons d’y aller», a-t-il dit.

Visage a prédit que l’Europe rouvrirait pour voyager plus tôt que la Chine. Un rapport du New York Times à la fin du mois dernier a déclaré que l’Union européenne se préparait à laisser des touristes entièrement vaccinés visiter cet été.

«Je ne nous vois pas voyager là-bas à court terme», a déclaré Visage of China. «À long terme, tout le monde a de l’espoir.»

Feizy s’est appuyé sur des présentations virtuelles avec ses partenaires étrangers, mais a également pu se rendre dans ses propres installations en Turquie au début de l’année pour sélectionner un nouveau produit, selon Yeck. «Nous devons continuer à visiter nos usines en Turquie et en Inde dans les mois à venir, comme d’habitude», a-t-il déclaré.

Bella et Amira font partie des dernières introductions de tapis de Feizy.